História das slots

Máquinas de slot na cultura popular

A maioria dos jogos de casino apareceram na cultura popular através de referências em canções, filmes, jogos e programas de televisão. Isto também se aplica às Slots mas deu ainda início a um fenómeno reverso: Slots baseadas em elementos da cultura popular.

In 1997, a International Game Technology (IGT) começou a tendência moderna de desenvolver Slots baseadas em temas da cultura popular. As suas máquinas da Wheel of Fortune licenciaram o popular programa de televisão americano com o mesmo nome e a sua função bónus incorporava imagens e sons do programa. Também começou a licenciar as imagens de celebridades com a sua série de Slots do Elvis iniciada em 1998.

Por todo o mundo, as máquinas de slot de casino têm imagens das referências mais populares da cultura das celebridades. A Wheel of Fortune levou ao surgimento de Slots baseadas em programas de TV tais como o Jeopardy, American Idol, Amazing Race, O Preço Certo, Quem Quer Ser Milionário, e Deal or No Deal. Os filmes também deram origem às suas próprias Slots, incluindo títulos tão diversos como Forrest Gump, O Bom, o Mau e o Vilão, O Sexo e a Cidade, Scarface, Star Trek, Star Wars, Legalmente Loira, Rocky, e Avatar. Seguiram-se outras celebridades ao Elvis nas Slots, incluindo Marilyn Monroe, Elton John, Dolly Parton, Michael Jackson, André the Giant, e Bruce Lee. As 'sete magníficas' vitórias num dia do jogador italiano Frankie Dettori em Ascot levaram à origem da máquina Frankie Dettori Magic Seven. Há Slots da Hulkamania, Slots para o "The Hoff" (David Hasselhoff), e Slots com o tema da apresentadora Ellen DeGeneres.

Tecnologia da máquina de slot

Máquinas mecânicas tradicionais

As máquinas de slot funcionavam essencialmente da mesma forma desde a sua invenção no final do século XIX até ao início da década de 1960. Primeiro, o jogador inseria uma moeda. Essa moeda desbloqueava a alavanca na lateral da máquina. Em segundo lugar, o jogador puxava a alavanca que punha os cilindros a girar. Em terceiro, os cilindros, que incluíam uma série de símbolos, paravam em sequência. (Uma das primeiras inovações foi parar os cilindros em sequência da esquerda para a direita. Isto garantia aos jogadores que as rodas giravam de forma independente e aumentava o suspense relativamente ao resultado.) Em quarto lugar, as perfurações nas placas dentro dos cilindros que giravam correspondiam com os símbolos. Quando paravam numa combinação vencedora, as perfurações alinhavam-se de forma a activar um mecanismo com moedas que pagava a quantia ganha.

A máquina padrão de três cilindros tinha inicialmente 10 símbolos em cada cilindro, criando 1.000 combinações possíveis. (10 vezes 10 vezes 10) Outra das primeiras inovações foi o cilindro com 20 símbolos. Com 20 símbolos por cilindro, a máquina de três cilindros conseguia ter 8.000 combinações (20 vezes 20 vezes 20), oferecendo uma maior variedade de combinações vencedoras com diferentes prémios.

Máquinas electrónicas

Durante a década de 1960, Bally Manufacturing (a partir de 1963 com o lançamento de uma slot chamada Money Honey) levou os fabricantes a apresentarem funcionalidades electrónicas nas Slots: geradores de números aleatórios (RNGs) em vez dos cilindros giratórios manuais, jogadas com moedas e linhas múltiplas, e ecrãs de visualização de vídeo. Quase todas as máquinas, incluindo as que aparentam ter cilindros giratórios, utilizam agora esta tecnologia mais precisa. Depois do jogador inserir moedas (ou, mais provavelmente, papel-moeda ou um bilhete que represente um valor monetário em créditos) selecciona o números de créditos a jogar. No momento em que o jogador pressionar o botão na superfície da máquina (ou puxar a alavanca que algumas máquinas incluem), o processador do jogo traduz o RNG em símbolos que são exibidos.

Quando os símbolos aparecerem, quer seja um ecrã de vídeo ou carretéis mecânicos programados para parar de acordo com o RNG, a máquina paga as combinações vencedoras.

As máquinas electrónicas transformaram as Slots, mas, ao mesmo tempo, conservaram a cerimónia e a tradição que tornaram estes jogos populares. Primeiro, embora o RNG determine o resultado num instante, o programa pode imitar a experiência visual e até mesmo sonora da máquina tradicional. Em segundo lugar, o RNG possibilita milhões de combinações, permitindo aos fabricantes oferecer prémios gigantescos em máquina progressivas de várias moedas como a Megabucks no Nevada, EUA. Em terceiro, as moedas estão a desaparecer em favorecimento do sistema de inserção de bilhete TITO (ticket-in, ticket-out). Em vez de carregarem rolos de moedas, baldes, luvas, e desinfectante para as mãos, os jogadores podem inserir bilhetes que representam dinheiro ou moeda. Depois, a slot acumula e dispensa créditos dependendo do jogo. Quando os jogadores terminam, recebem bilhetes com os quais pode levantar os restantes créditos.

Jackpots de Slots famosos

A primeira máquina de slot famosa foi a Liberty Bell de Charles Fey na década de 1890. O seu prémio máximo, pelo alinhamento de liberty bells em todos os três cilindros, era de 20 moedas. Em 1900, as máquinas criadas por Herbert Mills podiam pagar até 100 moedas, dispensando-as por um tubo, uma de cada vez. A primeira slot moderna, a Money Honey da Bally Manufacturing em 1963, tinha componentes electrónicos e um funil que poderia conter até 2.500 moedas. O desenvolvimento dos jackpots progressivos na década de 1980 aumentou a popularidade das máquinas de Slots, e ao interligar os pagamentos entre as máquinas aumentou também o tamanho dos jackpots. A máquina de slot progressiva mais popular, a Megabucks da International Gaming Technology (IGT), apresentada em 1986, tem sido responsável por muitos dos maiores prémios em Slots. Quanto um jogador insere um máximo de três moedas e o cilindro pára no logótipo da Megabucks, o jogador ganha o jackpot acumulado.

$5.000.000 – A 1 de Fevereiro de 1987, no Harrah's Casino em Reno, Nevada, EUA, Terry Williams ganhou o primeiro jackpot da Megabucks no valor de mais de $5.000.000.

$4.600.000 no dia de inauguração do Mirage – A 22 de Novembro de 1989, Steve Wynn inaugorou o Mirage em Las Vegas, Nevada, EUA, o primeiro casino novo na Las Vegas Strip a abrir em quase duas décadas. No dia da abertura, Elmer Sherwin ganhou um jackpot Megabucks no valor de $4.600.000. Este acontecimento deu origem ao mito de que, a seguir à inauguração de um casino, saem grandes jackpots nas Slots. Escondida atrás deste mito está a incrível história de sorte que Sr. Sherwin teve na Megabucks 16 anos depois. A 19 de Setembro de 2005, ganhou o seu segundo jackpot da Megabucks.

$27.000.000 – A 15 de Novembro de 1998 no Palace Station em Las Vegas, Nevada, EUA, uma hospedeira de bordo reformada de 67 anos ganhou o primeiro jackpot da Megabucks no valor de mais de $20.000.000, um total de $27.580.879,60. A mesma jogadora já tinha ganho $680.000 numa máquina de slot da Wheel of Fortune no Palace Station.

$34.900.000 – A 26 de Janeiro de 2000, Desert Inn em Las Vegas, Nevada, EUA, uma empregada que servia cocktails em Las Vegas, Cynthia Jay, ganhou um jackpot na Megabucks de mais de $34,9 milhões. Seis semanas depois, ficou gravemente ferida (e a sua irmã morreu) num acidente de viação. Esta coincidência alimentou o mito da 'maldição da Megabucks'.

$39.000.000 – A 21 de Março de 2003, um engenheiro de programação informática de 25 anos de Los Angeles ganhou um jackpot da Megabucks no valor de $39.710.826,36 no Excalibur em Las Vegas, Nevada, EUA.

$21.100.000 para o segundo jackpot Megabucks - A 19 de Setembro de 2005, Elmer Sherwin ganhou o seu segundo jackpot Megabucks. (O seu primeiro, no dia de inauguração do Mirage em 1989, foi de $4,6 milhões.) Com 92 anos, o Sr. Sherwin ganhou um jackpot no Cannery Casino em North Las Vegas, levando consigo mais $21,1 milhões.

Factos aleatórios das Slots

Pokies

Na Austrália e Nova Zelândia, as Slots chamam-se 'pokies'. Esta é uma abreviação de 'máquinas de poker' apesar do termo abranger máquinas não relacionadas com o poker. A Austrália alberga cerca de 0,3% da população mundial, mas aproximadamente 20% das máquinas de slot a nível mundial.

Máquinas de frutas

As Slots são muitas vezes chamadas 'máquinas de frutas'. Isto teve origem nas primeiras máquinas que tinham símbolos de frutas (cerejas, laranjas, limões, ameixas) nos cilindros. A alcunha expandiu-se e agora inclui todas as Slots no geral, principalmente no Reino Unido e Europa. Para acabar com o monopólio das Slots americanas de Charles Fey nos EUA, Herbert Mills de Chigaco, EUA, desenvolveu em 1907 uma slot que era diferente o suficiente para receber uma patente separada. Para além das diferenças mecânicas, esta máquina utilizava símbolos de frutas nos cilindros em vez dos habituais naipes e números de cartas. Durante a mesma época, quando os proprietários de Slots eram questionados relativamente à legalidade das máquinas, diziam que estas apenas dispensavam pastilhas elásticas. Os símbolos de frutas representavam os sabores das pastilhas que um jogador poderia ganhar.

Uma tradição americana

Um inquérito da Gallup Poll realizado em 1938 revelou que 23% dos americanos jogavam em Slots. Também revelou que 29% jogavam em lotarias da igreja, 26% em punchboards, 19% faziam apostas nas eleições, 13% compravam bilhetes para sorteios e 10% apostavam em corridas de cavalos.

O bandido de um só braço

Há várias pessoas que ficaram com os louros por terem baptizado as Slots de 'bandidos de um só braço'. Segundo uma das versões, John Dillinger e Charles "Pretty Boy" Floyd dois assaltantes de bancos americanos, cunharam o termo enquanto jogavam numa slot. Dillinger inseria moedas de de 25 cêntimos e comentava "Claramente não é preciso ter uma arma para roubar alguém quando se tem uma destas coisas para essa pessoa jogar". Floyd concordava enquanto puxava a alavanca, e dizia "E esta bandida só tem um braço".

Por um triz

A 14 de Março de 2001, Kirk Tolman puxou a alavanca de uma máquina de slot Megabucks em Wendover, Nevada, EUA, e alinhou os três logótipos da Megabucks. Infelizmente, um amigo distraiu-o e só inseriu duas moedas na máquina em vez das três que eram necessárias para poder ganhar o jackpot. Ganhou $10.000, mas perdeu a oportunidade de ganhar o jackpot de $7.960.000.

Operação a dois

A 6 de Março de 2009, Marie-Helene Jarguel inseriu €50 numa slot no casino de Palavas-les-Flots no sudoeste de França. Para lhe dar sorte, o seu amigo Francis Sune carregou no botão dando início ao jogo. Após 12 spins sem sucesso, alinharam 7-7-7 e ganharam o Megapot do casino no valor de €2.200.000. Depois, a Sra. Jarguel recebeu o prémio. O Sr. Sune processou-a. Em Dezembro de 2009, um tribunal em Montpellier decretou que a Sra. Jarguel deveria pagar ao Sr. Sune 20% do prémio. Os juízes referiram que não havia "qualquer definição jurídica do que seira considerado o vencedor de um jogo de slot".

A parte do Leão

Após a abertura do MGM Grand em Las Vegas, Nevada, EUA, em Dezembro de 1993, uma das suas Slots progressivas era a Lion's Share, 50 máquinas na propriedade interligadas a um único jackpot. À medida que as máquinas iam ficando obsoletas e eram trocadas por outras Slots, o pequeno jackpot tornou-se um problema para o casino. O jackpot era tecnicamente dinheiro do jogador, portanto o MGM Grand teve que continuar a disponibilizar a oferta da máquina. Finalmente, havia apenas uma máquina Lion's Share no espaço, e continuou a operar apenas porque utilizava peças de outras máquinas. Em 2012, a máquina teve direito à sua própria página do Facebook e deu origem a um grupo de seguidores internacional. No início de 2014, Wall Street Journal publicou um artigo sobre a teimosia da máquina e dos fãs que a acompanhavam. A 23 de Agosto de 2014, um casal de New Hampshire que estava de visita a Las Vegas jogou na Lion's Share depois de ter lido as suas histórias na Internet. Walter e Linda Misco acertaram no jackpot, e ganharam $2,4 milhões, o que permitiu ao MGM Grand reformar finalmente a antiquada máquina.

Megabucks - duas vezes

O jackpot de Slots mais alto do mundo é o da Megabucks, um jackpot progressivo que interliga máquinas por todo o Estado do Nevada, EUA. Houve um jogador que ganhou dois jackpots multimilionários da Megabucks. Elmer Sherwin ganhou um jackpot de $4,6 milhões em Novembro de 1989 no dia de inauguração do The Mirage. O Sr. Sherwin, com 92 anos, ganhou um outro jackpot da Megabucks, e desta vez muito maior (mais de $21,1 milhões), quase 16 anos depois no Cannery Casino.