PCA 2014: Dominik Panka vence e salta para o estrelato

A PokerStars Caribbean Adventure tem o estranho hábito de desvendar novos talentos. Cada um dos anteriores campeões, John Gale, Ryan Daut, Steve Paul-Ambrose, Poorya Nazari, Harrison Gimbel, Galen Hall e John Dibella alcançaram o primeiro grande resultado das suas carreiras na Paradise Island, superando enormes fields e dificílimas mesas finais.

E esta manhã pudemos acrescentar a essa lista mais um jovem jogador polaco, chamado Dominik Panka, que contrariou todas as apostas e contadores de histórias para conquistar uma das mais duras finais alguma vez vista no circuito.

Mike McDonald esperava tornar-se no primeiro bicampeão do EPT, enquanto os puristas apostavam num grandioso regresso de Isaac Baron. Contas feitas, a comunidade de poker que, epicamente, assistiu à transmissão de 15 horas - até quase às 11h da manhã - viu-se a braços com um jogo do adivinha: Quem era, afinal, Panka nas mesas online, especificamente, onde tem polido o seu jogo?

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Dominik Panka: Campeão da PCA

Sabemos que se qualificou online, mas manteve em segredo a sua identidade virtual. No entanto, alguns jogadores, entre os quais Isaac Haxton, de serviço nos comentários da transmissão PCA Live, acreditavam que estávamos na presença de um dos mais fantásticos anónimos do mundo virtual que transferia, assim, o seu talento para os cenários ao vivo.

"Obviamente, sou um jogador de internet", assumiu Panka, de 22 anos. "Comecei a jogar torneios ao vivo no ano passado. Cada dia que me sentava na mesa estava um pouco nervoso, mas depois toda a pressão desaparecia. É estranho, mas não senti muita pressão. Estava muito confiante no meu jogo".

Panka superou Baron e McDonald, arrecadando a maior fatia do acordo a três estabelecido com as suas super estrelas. Depois, com $100.000 de parte e o importante título em jogo, Panka não vacilou.

Baron foi eliminado e McDonald agarrou a chip lead. Mas Panka recuperou na 244.ª mão da mesa final, ganhando um enorme flip com par de noves contra o K♣J♠ de McDonald. Depois disso, Panka atirou-se ao último dos cerca de 1.031 adversários que se reuniram esta semana para o torneio e arrecadou o primeiro prémio.

Panka é, assim, o primeiro campeão polaco e $1.423.096 mais rico. E acaba de sair da sombra, pois tem agora tantas possibilidades de vir a ser o primeiro bicampeão EPT como qualquer outro antigo campeão.

Não façam confusões, já agora, pois isto não foi um acaso. Panka conseguiu conquistar a genuína admiração de todos os que assistiram, incluindo os mais resistentes que aguentaram as três horas de heads-up no final de uma mesa que durou quase 16 horas.

"Corri mesmo muito bem esta semana", resumiu o derrotado McDonald. "Foi um bom começo de ano. Obviamente queria ganhar, mas ele (Panka) jogou mesmo muito bem".

A mesa final arrancou às 13:00 (hora local) e foi transmitida pela PokerStars.tv com as cartas de mão dos jogadores à vista. Toda a gente que acompanhou o evento tinha noção que ia ser das longas - desde jogadores a organizaão e equipa de TV - com este brilhante pequeno field a empurrar fichas para cá e para lá.

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Mesa final (e-d): Fabian Ortiz, Dominik Panka, Pascal LeFrancois, Isaac Baron, Shyam Srinivasan, Mike McDonald, Daniel Gamez e Madis Muur

Quando Muur foi eliminado em 4.º lugar, num processo que podes ler ao pormenor no PokerStars Blog internacional (em inglês), os três sobreviventes decidiram analisar os números de um eventual acordo. "Da forma como Panka está a jogar, acho que não deve abdicar nem de um cêntimo", comentou Tom Hall, na zona de comentários, depois de ver o polaco na chip lead pela primeira vez neste dia. Os três analisaram os números chip chop e a divisão ICM. Não tardaram muito a chegar a uma decisão. Panka iria ganhar a PCA, pelo menos em termos de dinheiro.

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Domink Panka procura o apoio de Marcin Horecki (e de uma maçã) durante as negociações da mesa final

Os três chegaram ao seguinte acordo: Panka - $1.323.096, Baron - $1.207.599 e McDonald - $1.064.865. De parte ficavam $100.000 e o troféu. E o título, pois claro!

De volta aos grandes torneios ao vivo após uma ausência de cerca de quatro anos dedicados aos estudos e aos grandes cash games, Baron provou, ainda assim, que se encontra na plenitude das suas faculdades. Um (bom) fold de damas perante uma board com dois oitos foi o ponto alto, mas quando começou a ficar com poucas fichas viu-se obrigado a empenhá-las com K♦Q♥. Panka deu call com A♠9♠ e Baron soltou uma gargalhada quando o flop trouxe 7♠T♠3♠, colocando imediatamente um ponto final nas suas aspirações.

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Isaac Baron: de volta


Isto deixou-nos num frente a frente, que se revelaria uma titânica batalha de heads-up. Os $100.000 que ambos disputavam eram, talvez, insignificantes quando comparados com tudo o que estava em jogo. Ainda assim, ambos se aplicaram como se houvessem ainda $2 milhões em disputa. Até os mais resistentes expectadores começaram a ceder e os apoiantes abandonar, apenas McDonald e Panka se mantinham firmes.

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Mike McDonald: TV Star

Mas este era o dia de Panka. O já referido enorme flip deu-lhe toda a confiança. Depois, McDonald quis dançar com 7♠4♣ contra o A♦2♣ de Panka. Houve, claro, muita emoção. O flop ajudou Panka com 2♣5♣J♥, mas McDonald saltou para a frente com o 7♥ no turn.

Mas, por fim, encontrávamos o campeão da PCA 2014 quando o A♣ surgiu de rompante no river. Panka e a Polónia haviam levado a melhor.

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"A minha mente e o meu corpo estavam concentrados em ser uma rocha, uma estátua", disse Panka, que apenas começou a tremer após a memorável e gélida performance. "Não consigo dançar de alegria. Ainda estou programado para estar concentrado".

PCA 2014 Main Event
Data:
7 a 13de Janeiro de 2014
Buy-in: $10.300
Jogadores: 1.031
Prizepool: $10,070,000

1 - Dominik Panka, Polónia, PokerStars qualifier, $1.423.096*
2 - Mike McDonald, Canadá, PokerStars qualifier, $1.064.865*
3 - Isaac Baron, EUA, $1.207.599*
4 - Madis Muur, Estoóia, PokerStars qualifier, $581.040
5 - Daniel Gamez, Guatemala, $447.040
6 - Shyam Srinivasan, Canadá, PokerStars qualifier, $328.020
7 - Pascal LeFrancois, Canadá, PokerStars player, $242.020
8 - Fabian Ortiz, Argentina, $173.220

E assim cegou ao fim mais uma edição do maior festival de poker realizado fora de Las Vegas. A PCA regressa em 2015, mas o circuito EPT prossegue já dentro de momentos, em Deauville, na procura de encontrar o seu primeiro bicampeão antes da centena de eventos. Até ao final desta temporada serão 99... Bons flops!

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