PCA 2013: Vanessa Selbst faz história ao ganhar o High Roller

As conversas antes da final do High Roller andavam em torno do recorde que Vanessa Selbst tinha a certeza de ser capaz de bater. A norte-americana, de 28 anos, tornar-se-ia na mulher mais ganhadora de sempre no poker se terminasse em 5.º lugar ou melhor, ultrapassando Kathy Liebert com mais de $6 milhões conquistados. No final, Selbst superou essa marca em grande estilo, vencendo o torneio e o primeiro prémio no valor de $1.424.420.

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Selbst campeã

Mas reduzir a carreira de Selbst a meros números é passar ao lado da enormidade das suas conquistas. Desde 2006 que Selbst já ganhou variados grandes títulos, incluindo braceletes das WSOP, dois main events do NAPT e o main event do Partouche. A PCA é o mais recente e não será, seguramente, o último. Selbst diz que joga pelo dinheiro e pela alegria do jogo, não pelas estatísticas, mas o significado das suas conquistas não lhe é indiferente.

"Há muito espaço para as mulheres se envolverem neste jogo, para se tornarem mesmo boas e para baterem todos os homens", disse.

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A tranquilidade de Selbst

No heads-up, Selbst enfrentou o russo Vladimir Troyanovskiy. O russo, cujo sorriso foi a última coisa que muitos participantes viram nos três dias de competição, ofereceu alguma resistência, dobrando nalgumas ocasiões para se manter vivo com a sua magra stack. Mas olhar para Selbst era olhar para uma força poderosa em busca da vitória. Ela vira o torneio colocar-se a seu favor e era uma jogadora demasiado boa para o deixar escapar. Troyanovskiy não desperdiçou uma oportunidade de colocar as suas fichas na mesa, mas na última mão os seus reis acabariam destruídos por um Ás no river.

"Sabe muito, muito bem ganhar um High Roller", disse Selbst. Esta foi, provavelmente, a mesa final mais dura que já joguei. Por isso, conseguir sair por cima, é realmente especial".

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Vladimir Troyanovskiy

Foi o coroar de uma grande prestação, mas a sua grande guerra dera-se horas antes contra aquele que foi, provavelmente, o seu maior rival do dia, Shaun Deeb.

Deeb também estava a postos para um dos melhores dias da sua carreira. Num estatuto quase lendário no mundo online, e também um jogador respeitado nos torneios ao vivo, Deeb acaba por sair da PCA a pensar como as coisas podiam ter sido diferentes - talvez, mesmo, como deviam ter sido diferentes.

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Shaun Deeb

Deeb confessou, pouco depois, que acreditou que quem vencesse a batalha entre ele próprio e Selbst ganharia o torneio. E estava certo. Depois de atingir um top pair de 10 no flop com o seu A-T, Deeb preparava-se para dobrar, mas o A-K de Selbst foi salvo no river por um Rei e atirou Deeb para fora do torneio na 5.ª posição. Ironicamente, Selbst parece ter ficado mais perturbada com o desfecho do que ele.

E isto abriu o caminho para mais um grande título para Selbst. Quase parecia fácil, quando se via Selbst admitir, fora do palco, que dificilmente perderia o torneio: "Está a correr-me demasiado bem".

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Começa o heads-up

Apesar de o High Roller ter gerado alguma preocupação entre o staff, devido à hipótese de não haver tempo para jogar antes que expirassem as licenças, o dia acabou por passar rapidamente. Desde a primeira saída, de Micah Raskin em 8.º, a máquina de confettis que celebraria o triunfo de Selbst não demorou mais de sete horas a ser activada, deixando aos jogadores do $10K Turbo as chaves de encerramento do festival.

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A mesa final

Pelo meio tivemos o 7.º lugar de Tobias Reinkemeier e o 6.º de Bryn Kenney. Depois de Deeb partir em 5.º, foi a vez de Ole Schemion sair em 4.º, deixano o 3.º posto para Mike Watson.

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Abraços na assistência

Este era o dia de Vanessa, apoiada no rail por alguns amigos que, nos últimos anos, têm vindo a habituar-se à ideia de ter de esperar que Selbst termine o seu trabalho para poderem ir festejar.

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O triunfo de Selbst coloca um ponto final no acompanhamento deste grande festival de poker nas Bahamas, que contou com 41 eventos em 10 dias. Para trás ficou o histórico 8.º lugar de João Nogueira no main event, do qual podes recordar todas as incidências na página de cobertura ao vivo (em inglês) do PokerStars Blog Internacional.

É hora de dizermos adeus e até para o ano à PCA. Próxima paragem: Deauville!

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