Poker no paraíso ou APPT Cebu 2010

appt_thumb_promo.jpgPoker no paraíso.

É uma constatação simples, mas que oferece tanto às centenas de jogadores de poker, staff, media e entourage de amigos, mulheres e namoradas - e, porque não dizê-lo, maridos e namorados também - que estão a caminho de Cebu, nas Filipinas, para a quarta etapa do PokerStars.net Asia Pacific Poker Tour.

Sempre que vês um postal ou um guia turístico com fotografias de destinos tropicais e exóticos, observas a imagem, normalmente, com algum cepticismo a pensar que, provavelmente, os fotógrafos demoraram meses até capturar aquele momento perfeito. Quando chegares a tinta das paredes estará, provavelmente, a rachar, o tecto a cair, o mato a crescer e a expectativa será demasiado grande para a realidade.

Mas isso não podia estar mais longe da verdade no Shangri-La Mactan Resort and Spa. Cada momento é uma fotografia de um postal, quer seja das brilhantes areias da praia privada, das águas azuis e cristalinas do oceano com peixes tropicais a rodearem-te os tornozelos, dos 13 hectares de jardins cuidadosamente tratados ou das populares lagoas artificias equipadas com rebordos de piscina. Bem vindos, de facto, ao paraíso.

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O impressionante Shangri-La Mactan Resort and Spa recebe o APPT Cebu 2010

Cebu fica localizada no grupo de ilhas Visayas, perto do centro do arquipélago das Filipinas, ecerca de 600 quilómetros a sul da capital Manilla. A metrópole de Cebu é a segunda maior depois de Manilla e a sua população é de mais de 3,5 milhões de habitantes. Apesar da sua localização, fica a apenas um curto voo desde Hong Kong, atraindo hordas de turistas e viajantes da zona em busca de uma escapadinha de fim-de-semana.

Enquanto o APPT Cebu irá atrair um grande leque de jogadores da Austrália, Ásia e do resto do Mundo, é o poker local que se está a mostrar mais entusiasmante. O Metro Card Club continua a produzir excelentes números com a próxima estrela de poker da zona à espera na sombra, pronta para se apresentar ao Mundo ao ganhar um grande título no próprio país. Ele ou ela procuram seguir as pisadas do jogador patrocinado pela PokerStars Neil Arce, que tem liderado o poker filipino com alguns resultados de relevo em casa e fora de portas.

A ele juntar-se-ão os Team PokerStars Pros asiáticos Celina Lin, Tae Joon Noh, Raymond Wu e o recententemente coroado Jogador Asiático do Ano, Bryan Huang, enquanto os "meninos" Hachem, o campeão do Mundo de 2005 Joe Hachem e o bi-campeão do título de Jogador do Ano ANZPT Tony Hachem, já foram ambos vistos a descansar na praia em jeito de preparação para atacar o título do APPT Cebu deste ano.

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Bryan Huang e Raymond Wu

É certo que no ano passado vimos o título do APPT Cebu voar para a Coreia quando Dong-bin Han superou todo o field de 319 jogadores para arrecadar o 1.º prémio de cerca de $156.722, mas os relatos desse torneio sugerem que todos os 319 jogadores prometeram regressar este ano para tratar desse assunto, o que significa que vai haver fila para o pequeno-almoço e um field gigante no Main Event do APPT Cebu 2010.

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Vencedor do ano passado, o coreano Dong-bin Han

Vai ser uma semana de poker em cheio no Shangri_la Mactan Resort and Spa e, como não podia deixar de ser, o PokerStars Blog internacional vai andar por lá a relatar em cima da hora os principais acontecimentos a partir de amanhã pelas 20.15. É o que eles dizem... Eu quase só os vejo publicar fotos destas e isto não me parece uma mesa de poker!

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