Jogador da Série TCOOP 2013: Tjepan prova merecer confiança de Gus Hansen

É o dia antes do Main Event das World Series of Poker. Estás em Las Vegas, mas acontece que não tens $10.000 assim à disposição. Isso é chato. Então aparece o Gus Hansen a dar uma volta, provavelmente à procura de algum talento entre a assistência. Ele oferece-se para te inscrever. Vais jogar 'O' torneio.

Isso, simplesmente, não acontece às pessoas normais. Os primeiros passos, talvez, mas de certeza que não a parte de o Great Dane te lançar um par de fichas de $5K para jogar. Mas aconteceu, realmente, a Jaroslav Tjepan há uns meses atrás.

No entanto, por muito High Roller que possas pensar que Hansen é, ele não larga assim $10.000 sem mais nem menos nalguém sem hipóteses. Hansen sabia, ou melhor, tinha sido avisado pelo companheiro dinamarquês de cash games de Omaha de limites altos, Alexander Petersen, que o seu compatriota tinha talento. Ao longo das últimas semanas, essa ideia ficou comprovada quando Tjepan, que usa o seu apelido como ID da PokerStars, terminou no topo da tabela de líderes do Turbo Championship of Online Poker.

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Need for Speed: Campeão do TCOOP Jaroslav Tjepan

Estatísticas de Tjepan no TCOOP
Jogados: 46
Premiado: 12
ITM: 26%
Mesas finais: 2
Pontos: 270
Classificação na Tabela de Líderes TCOOP: 1.º
Dinheiro ganho: $79.819,16 (mais um pacote PCA de $16.500)

(Podes ver aqui a tabela de líderes do TCOOP)

Quem é Tjepan?
O jovem de 22 anos, que faz do poker a sua vida há um par de anos, nasceu na Ucrânia, onde viveu durante sete anos, antes de se mudar para Israel durante outros sete. Passou, agora, mais ou menos o mesmo tempo na Dinamarca, onde vive em Aarhus, a que chama casa. Uma vez também comeu o maior hambúrguer num concurso na Dinamarca, estabelecendo um recorde que o levou "ao gregório durante muito tempo". Esse tipo de instinto competitivo não sai barato...

Embora Tjepan seja, predominantemente, um grinder de Sit & Go's turbo heads-up, também joga torneios short-handed, numa transição que ultimamente se tem mostrado rentável, como podes constatar pelas suas estatísticas no TCOOP.

"É fantástico ganhar o título. É, sem dúvida, o maior feito da minha carreira de poker até ao momento. É complicado explicar como sabe bem terminar no topo dessa lista. Sempre quis tornar-me no melhor, mas nunca trabalhei duro o suficiente para lá chegar. Apercebi-me há pouco tempo do que é necessário para chegar onde quero e tentei fazer algo por isso. O título do TCOOP é o primeiro passo rumo ao objectivo principal", disse Tjepan ao Blog da PokerStars.

"A minha ambição no poker é trabalhar duro o suficiente para me tornar num dos melhores jogadores online e ao vivo do Mundo. Vai levar algum tempo, mas sei que vou lá chegar. Estou a tentar aproveitar a vida tanto quanto possível enquanto sou jovem em vez de pensar 10 anos à frente. Espero vir a ter uma boa casa perto da praia num país quente, com cães e Redbulls para me manter acordado enquanto jogo poker".

Como é de esperar da maioria dos grinders de 22 anos, não há uma esposa ou filhos no cenário, mas ele tem uma namorada com quem espera viajar. A PokerStars Caribbean Adventure é uma viagem que já está marcada graças ao seu triunfo na tabela de líderes; um pacote de prémios de $16.500 é atribuído ao vencedor. É melhor marcar já, também, uma ida aos bikinis no período de saldos no final do verão...

"Tenho ouvido falar muitas coisas boas da PCA nas Bahamas. Estou aborrecido por faltar um ano inteiro para o evento, mas estou ansioso por jogar e por mim ia já", disse Tjepan.

Em busca da glória
"Não planeava jogar todos os eventos do TCOOP antes do meu primeiro grande cash no evento #16. Consegui o segundo melhor prémio no dia a seguir e depois tive de aprender todos os jogos o melhor possível para conseguir o melhor resultado na tabela de líderes", disse.

Podes consultar essas duas mesas finais aqui, onde ficou a curta distância do jogador de high stakes patpatman, e aqui.

Esse passo em frente significava que Tjepan tinha de aprender rapidamente alguns jogos novos - stud, hi-lo, etc - mas felizmente foi "patrocinado" para todos os eventos por Petersen.

"A minha gestão de banca não me permitia jogar todos os eventos turbo que desejava, especialmente o evento High Roller, que queria muito experimentar. Estou feliz por o Alexander ter apostado em mim e me ter dado a oportunidade".

Foi, sem dúvida, uma aposta que deu lucros.

Ao sprint
Faltavam apenas quatro eventos no calendário do TCOOP e Tjepan estava ainda cinco pontos atrás de Tinas21. Tudo indicava que conseguiria arrebatar a liderança e ele fê-lo em grande estilo. Um 12.º lugar no High Roller para $20.805 deu a Petersen um bom retorno e a Tjepan 30 pontos. Mais do que suficiente para o recolocar na pole position para o prémio de Jogador da Série.

Depois, as comemorações...

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A manhã após a noite anterior

"A foto foi tirada pelo meu amigo na manhã depois das comemorações do meu triunfo na tabela de líderes. Éramos cinco ou seis dinamarqueses jogadores de poker em Londres e comemorámos num club, comprando demasiado álcool e fazendo muitas apostas parvas, como os jogadores de poker costumam fazer. Acho que bebi alguns copos para além do limite e o meu amigo com quem partilhava o quarto de hotel pregou-me esta partida".

Dois conselhos amigos para ajudar Tjepan na PCA do próximo ano: Não te envolvas numa mão com ele desnecessariamente e, acima de tudo, não aceites partilhar o quarto com ele.

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