Vivendo o sonho da Team Online

Por Katerina 'Katerina289' Malasidou*

A Team PokerStars Online é algo familiar para mim, uma vez que há alguns anos que vivo com um dos seus membros. No entanto, fazer eu mesma parte da Team Online é algo que até há pouco tempo não passava de um sonho. Felizmente para mim, esse sonho acabou por tornar-se realidade este ano. Sou oficialmente membro da Team Online de há um par de meses para cá, pelo que pensei contar-vos um pouco das minhas experiências até agora.

O primeiro momento alto foi sem dúvida a reunião da Team Online nas Bahamas durante a PCA. É pena que não seja aberta para que toda a gente pudesse assistir, pois tenho a certeza que se tivesses quaisquer questões relativas à Team Online e a tudo o que a rodeia, seriam certamente respondidas durante essa reunião. Eu era a novata ali, pelo que procurei manter um "low profile" e absorver tudo o que estava a acontecer. Ouvir os membros a falar do seu ano anterior e dos seus objectivos e expectativas para o novo foi fascinante. Há uma diversidade tão grande de jogadores de poker, personalidades, culturas, etc, que era impossível fartar-me de ouvir as suas histórias.

Pouco depois disso, tive a minha primeira sessão fotográfica. Estava um pouco nervosa, mas tive a sorte de ser fotografada pelo Neil Stoddart, um foógrafo muito experiente que rapidamente me pôs à vontade. Ainda assim, estar sob os holofotes (literalmente) é algo que nunca antes tinha feito, pelo que é memorável.

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Após o anúncio público de que me tinha juntado à equipa, mudei o meu avatar online e passei a ter uma espada vermelha ao lado do meu screen name. Esse pequenino pormenor, definitivamente, chama a atenção! Reparei nalgumas pessoas a jogar de forma diferente contra mim depois de integrar a equipa. Não esperava que isso acontecesse porque, afinal, as minhas capacidades no poker não mudaram de um dia para o outro mas... aconteceu mesmo!

Mas voltemos aos momentos altos... Joguei um Sit & Go com o Ronaldo! Houve uma promoção para jogadores de Portugal onde os vencedores tinham a oportunidade de jogar com o Ronaldo e outros jogadores patrocinados pela PokerStars como o João Nunes, andré Coimbra e eu mesma. Depois do torneio, tivemos a oportunidade de estar um pouco com o Ronaldo, ao que se seguiu um óptimo jantar. Um dia em cheio!

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Cerca de uma semana depois, joguei outro Sit & Go ao vivo. Esse foi em Atenas e joguei contra jornalistas! Um forma pouco convencional de começar uma entrevista, mas foi um óptimo "quebra-gelo"! Depois de terminar o Sit & Go, fomos para uma sala especialmente preparada para a entrevista e quando eles tiraram os blocos de notas já me sentia como se estivesse na conversa com amigos. Não podia ter sido melhor para a minha primeira conferência de imprensa.

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Depois tive as filmagens do meu vídeo da Team Online, que foram dois dias sem parar e com montes de estranhos a parar para olhar. Acho que se visse alguém a andar pelas ruas de Atenas com uma equipa de filmagem de três pessoas e uma câmara enorme apontada à cara também ficava a olhar! Todo o processo foi muito divertido e gostei imenso. Não conto mais pormenores, no entanto, pois não quero estragar a surpresa. Mal consigo esperar para ver o vídeo final.

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A única coisa que falta aqui (se é que se pode dizer que falta algo) é uma comemoração condigna. E é para isso que temos as festas do VIP Club Live! E a VIP Club Party em Estocolmo foi extra especial devido à Team Online Battle entre o Luka Kovac, o Alex Millar e eu. Festa é bom, mas é ainda melhor se lhe adicionares alguma competitividade. Afinal, fazemos do poker a nossa vida, pelo que a competição corre-nos no sangue!

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São tantas histórias para contar em tão pouco tempo... Estou muito entusiasmada para saber o que vem a seguir e vou fazer questão de partilhar convosco as minhas aventuras!

*Katerina 'Katerina289' Malasidou é membro da Team PokerStars Online.

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