Jason Somerville junta-se à Team PokerStars Pro

Se tivesses de colar um rótulo em Jason Somerville, seria fácil chamá-lo, simplesmente, jogador de poker. Afinal, ele já ganhou milhões de dólares a jogar cartas. Tu e muitos outros companheiros das mesas podem perfeitamente ser perdoados se isso for a única coisa que sabem sobre o homem que os jogadores de poker online conhecem como "JCarver".

Acontece que, aos 27 anos, Somerville já se tornou em muito mais do que um tipo que joga muito bem às cartas e, por isso, a PokerStars colou-lhe um novo rótulo. Na forma de um ambicionado e bordado patch.

Jason Somerville é o mais recente elemento da Team PokerStars Pro!

"Uma parceria com a PokerStars é como o Santo Graal", comentou Somerville.

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Somerville encontra-se em Beverly Hills como nomeado para o prémio de Conteúdo Media do Ano dos American Poker Awards. Será a primeira vez que usará o patch de Team Pro em público. E embora possa parecer uma forma pouco convencional de apresentá-lo como membro da equipa, a cerimónia marcará as últimas de descanso antes do início de um "grind" épico.

"Uma das coisas que aprendi nos últimos anos foi que este tipo de relações são parcerias de promoção bilaterais", disse. "Não é como nos velhos tempos, em que um site de poker colocava um patch num jogador e este tornava-se num cartaz ambulante. Isso já não dá retorno ao investimento do site de poker".

E é aqui que o grind entra na história.

A partir de 1 de Março, Somerville planeia jogar na PokerStars todos os dias ao longo de 70dias e difundir o seu trabalho no Twitch. Vai fazê-lo numa média de 4 horas por dia, durante mais de dois meses, consumando mais de 16.000 minutos de conteúdo de poker.

Porquê Jason Somerville? Se és um dos 3 milhões de pessoas que já acederam ao seu canal no Twitch só no terceiro trimestre do ano passado, provavelmente não colocas essa questão. Se não és, talvez precises de uma breve apresentação de um dos mais inovadores jovens jogadores de poker.

Nascer sob mau presságio

Não podes pedir a um americano para recordar o dia 15 de Abril sem o fazeres tremer. É, por quase tudo, um dia terrível da história. Esse quadradinho no calendário assinala o aniversário da morte do presidente Abraham Lincoln, o afundamento do Titanic, a data de limite de pagamento dos impostos nos EUA, o dia em que houve um atentado na maratona de Boston e - esta é dedicada a vós, jogadores de poker - a denominada "Black Friday".

Acontece que também é o aniversário de Jason Somerville. Quando começou, tinha como objectivo transformar um punhado de dólares em $10.000 até esse dia fatídico. E fê-lo, ganhando dinheiro de sobra. Passado um ano da sua carreira de poker, ficou muito doente e passou semanas em recuperação. Quando, finalmente, recuperou, tomou uma decisão.

"Não queria passar a minha vida a fazer uma coisa que não gostava", diz.

Mas gostava de poker, e foi aí que decidiu empenhar todos os minutos da sua vida.

Durante os anos seguintes, transformou os $10.000 que conseguira até ao seu aniversário em milhões. Ganhou um título do Spring Championship of Online Poker. Ganhou uma bracelete douradas das WSOP. Conquistou legiões de admiradores na internet. Mesmo que não existam muitas razões para gostar do dia 15 de Abril, ele deu-nos Jason Somerville e há muitos grandes jogadores de poker contentes por isso.

Até aqui, tudo bem... Mas, sinceramente, quem esperava que Jason Somerville integrasse a Team Pro em 2015?

O cargo de Team Pro

Jason Somerville é um jogador muito conhecido mas não é uma instituição. Na verdade, é um profissional de poker que já não se considera profissional de poker. Independentemente de como o vejas, uma aquisição como a de Somerville não acontece assim sem mais nem menos. A aquisição é tão inovadora como o próprio Somerville.

"Tem graça", diz. "Agora sou um Team Pro mesmo sendo menos profissional do que nunca. Ainda recentemente estava a falar com outros profissionais de topo que estavam mais ou menos a troçar de mim. Do estilo, 'não sei como é que estás assim, de repente, tão sob os holofotes dos media apesar de estares a jogar´muito menos poker do que nos últimos dois anos'. E é verdade!"

Então, como é isso? Explique lá, se faz favor!

Para responder a isso, tens de recuar uns anos no tempo, até à altura em que Somerville grindava em busca de milhões.

"Quando estava no mundo do poker como profissional, sempre achei que havia montes de histórias e personagens que não estavam a ser devidamente destacadas", diz.

Mesmo antes de ter uma banca gigantesca, Somerville ficava fascinado com as pessoas com quem se cruzava: brutos e bulis, palhaços e 'Kill-Phil'ers', santos e pecadores. Escreveu sobre eles em fóruns online e, quanto mais o fazia, mais se apercebia que os velhos tempos de contar histórias de poker estavam a ser trocados por outros tipos de reportagens que se focavam menos nas histórias divertidas. Mais concretamente, apercebeu-se que até a velha forma de criar mitos já não era relevante para a nova audiência do poker.

"Quando olho para o mundo dos videojogos e como cresceu nos últimos anos, vejo algo tremendo, incrível", diz. "Vejo um misto de artes marciais que também têm estas fantásticas histórias em paralelo e todos estes outros elementos. Depois, volto ao meu mundo, que é o do poker, e tenho vontade de transportar alguns destes outros elementos, destas outras minhas paixões, para o poker. Sinto que o poker pode fazer melhor. O poker consegue melhor".

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Agora, como novo Team Pro, Somerville tem a hipótese de fazê-lo com o apoio de uma grande empresa da indústria do poker. Em conjunto com Somerville, vai ser lançado o canal oficial da PokerStars no Twitch, onde vais poder assistir a todos os 70 dias de grind de Somerville com o seu novo screen name "jcarverpoker".

E embora ele seja a estrela dos primeiros dias, o canal irá ainda apresentar uma larga variedade de conteúdos de entretenimento e educativos tanto de Somerville como de outros Team Pros.

"Neste momento já é uma tremenda viagem e algo pelo qual estou extremamente grato e feliz", disse Somerville. "sinto que estamos apenas no começo. Este é um mundo completamente novo e estou muito entusiasmado para dar o passo seguinte deste caminho".

Parabéns Jason, e bem-vindo à Equipa!

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